Higiene bucodental. Cómo cuidar nuestras encías y dientes

Higiene bucodental. Cómo cuidar nuestras encías y dientes

La higiene bucodental podría definirse como la ausencia de cualquier enfermedad y/o trastorno que limite la capacidad de morder, masticar, sonreír o hablar.

Importancia y relación con el bienestar general en las diferentes etapas de la vida

En la población, principalmente se observa la presencia de dolor, llagas bucales, caries, enfermedades periodontales (de las encías) y pérdida de las piezas dentales.

La caries

Es una enfermedad infecciosa que se caracteriza por la desmineralización dental, y se produce por la acción de los ácidos generados por bacterias presentes en la cavidad oral.

¿Qué favorece la aparición de una caries?

  • Dieta: una alimentación rica en hidratos de carbono, sobre todo azúcares.
  • Higiene: realizar un inadecuado cepillado de dientes, sin usar pastas dentales ricas en flúor.
  • Xerostomía: la producción deficiente de saliva. Esto es porque la saliva, entre otras funciones, es capaz de disminuir el daño producido por los ácidos bacterianos.

La gingivitis y/o periodontitis

La gingivitis es una enfermedad en la cual las encías se encuentran inflamadas y sangran debido a la acumulación de placa dental. Si este trastorno progresa en el tiempo, el hueso que sujeta el diente comienza a verse afectado, y se produce lo que se conoce como periodontitis.

¿Qué favorece la aparición de gingivitis o periodontitis?

  • Tabaquismo
  • Cambios hormonales
  • Diabetes
  • Factores genéticos

La hipersensibilidad dental

Es una respuesta dolorosa intensa frente a estímulos externos (calor, frio, etc.) y se produce cuando la dentina queda expuesta al exterior por un desgaste excesivo del diente.

¿Qué favorece la aparición de hipersensibilidad dental?

  • Cepillado inadecuado
  • Uso de pastas abrasivas
  • Cepillo duro con cerdas no redondeadas
  • Dietas ricas en ácidos (cítricos, refrescos...)

 

Recomendaciones en situaciones especiales

A continuación realizamos una serie de recomendaciones de salud bucodental en situaciones especiales.

Niños

Durante esta etapa, el objetivo es fomentar el hábito del cepillado.

  • Niños de más de 2 años: El cepillado lo llevará a cabo un adulto, utilizando una pasta fluorada de concentración menor a 500-550 ppm. La cantidad que se utilizará será igual al tamaño de un guisante, para minimizar el riesgo de ingestión.
  • Niños de más de 6 años: A partir de los seis años el cepillado debería hacerse, al menos, dos veces al día usando una pasta dental con una concentración de flúor a partir de 1000 ppm (concentración habitual para la población adulta). El uso de colutorios (fluorado, para la prevención de caries; o antiséptico, para ayudar en el control de placa bacteriana) podría iniciarse en esta edad.

Mujeres embarazadas

Durante el embarazo existe un mayor riesgo para la aparición de caries y enfermedades periodontales. Esto es debido a los cambios en la vascularización y al aumento de hormonas, como los estrógenos, durante algunas fases de la gestación. Se recomienda:

  • Realizar un cepillado dos veces al día, como mínimo, utilizando una pasta dental fluorada.
  • Esmerar la higiene para obtener un buen control de la placa bacteriana.
  • Ante los vómitos, es recomendable no cepillarse los dientes inmediatamente después, ya que los ácidos habrán desmineralizado la capa externa del esmalte y el cepillado no facilitará su remineralización o recuperación. Lo adecuado sería realizar un enjuague con agua, y cepillarse tras 15-20 minutos, una vez la saliva haya conseguido favorecer la remineralización del tejido dental.

Personas en edad avanzada

Estas personas presentan una serie de factores que predisponen la aparición de trastornos bucodentales. Esto son, por ejemplo, la pérdida de habilidad para mantener una buena higiene bucal, el tratamiento crónico con fármacos que tienen efectos sobre la salivación o la mayor exposición de las raíces dentales por efecto de la enfermedad periodontal a lo largo de los años. Se recomienda:

  • Uso de un cepillo eléctrico de fácil manejo
  • Uso de productos que ayuden a la producción de saliva.

 

Consejos para una adecuada salud bucal